Д.Г. Левицкий


Портрет Н.И.Новикова

~1797г, холст, масло, 61x50
частное собрание, Россия

Новиков Николай Иванович (1744 - 1818) - знаменитый общественный деятель, друг Д.Левицкого.

1 августа 1792 г. императрица подписала указ о заключении Новикова в Шлиссельбургскую крепость на 15 лет.

Император Павел I в первый же день своего царствования освободил Новикова. Новиков был взят в крепость еще в полном развитии его сил и энергии, а вышел оттуда "дряхл, стар, согбен". Он вынужден был отказаться от всякой общественной деятельности и до самой своей смерти (31 июля 1818 г.) прожил почти безвыездно в Авдотьине, заботясь о нуждах своих крестьян и об их просвещении.

Бесстрашный человек Левицкий не отступается от своего опального друга.

«Любезного и сердечного друга Дмитрия Григорьевича и Наталью Яковлевну,— пишет Новиков по освобождении,— поблагодарите за все...».

Вот тогда-то и создает художник портрет великого просветителя ХVIII века.